Arcade Belgium
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Elections 2019

One week before the lections of May 2019, we sent an e-mail to all political parties standing in regional elections. In this letter, we ask if they are in favor of the removal of the tax on arcade cabinets in Wallonia and Brussels (since it's already no longer applicable in Flanders). To keep 100% accuracy of the orginal text, all answers are published in their original language. Sorry for the inconvenience.

Here's the sent letter:

Bonjour,

permettez-nous de nous présenter. Nous sommes Arcade Belgium, un site d'actualité traitant des jeux d'arcade qui existe depuis plus de 15 ans.

Nous aimerions connaitre la position de votre parti sur la taxe qui frappe les jeux d'arcade et en particulier les jeux vidéo et les flippers.

Cette taxe appelée "taxe sur les appareils automatiques de divertissement" implique que quiconque place un jeu d'arcade dans un lieu accessible au public (même si le jeu est gratuit!), doit s'acquitter d'une taxe allant de 166,60€ à 412,88€ par an. Cette taxe se présente sous forme de vignette à apposer sur l'appareil et vient s'ajouter à la TVA payée lors de l'achat de la machine et à l'impôt sur le revenu concernant la recette de la machine (si elle est équipée d'un monnayeur). Ce qui fait que ces machines sont taxées trois fois.

Il s'agit d'une ancienne taxe qui ne correspond plus à la situation actuelle:

- Les jeux d'arcade ne rapportent plus autant qu'avant.
- Tous les cafés qui avaient des bornes d'arcade les ont remplacé par des bingos.
- Les lunaparks fixes du type "Family Games Center" et "Circus" ont remplacé les jeux d'arcade par des jeux d'argent et sont devenus des mini casinos.
- La grosse majorité des forains a remplacé ses jeux vidéo par des grues ou des bulldozers.
- Les nouveaux cafés dédiés aux jeux vidéo (comme les bars e-sport) ne proposent que des consoles de jeu (destinées à un usage en cercle privé) qui ne sont pas soumises à la taxe.
- Les gens peuvent jouer sur leur téléphone à tout moment.

En bref, cette taxe ne frappe plus qu'une toute petite partie de personnes et est complètement anachronique; Par exemple, une borne Street Fighter II mise en freeplay va être taxée à 277,70€ à Bruxelles car elle est considérée comme étant un jeu violent. Alors qu'un café peut mettre une console avec le dernier Mortal Kombat ou un Call of Duty (qui sont nettement plus violents) sans payer de taxe. Ceci n'est pas juste.

Nous avons vu plusieurs projets tomber à l'eau à cause de cette taxe (comme un projet de musée du flipper avec création d'un Championnat régional) et nous avons vu les bornes d'arcade disparaître du paysage au fil du temps ainsi que la fermeture des distributeurs de ces machines en Belgique (Brabo et Namusco). Alors que ces machines apportaient de la joie à la vie quotidienne à moindre coût (qui n'a pas joué une partie à 50 centimes en attendant le bus).

Pire, étant donné que même les machines en accès gratuit sont concernées, il est impossible d'en proposer aux côté des consoles dans les évènements comme les conventions rétro-gaming sans devoir payer des sommes astronomiques (vu le nombre de machines). Impossible de permettre aux visiteurs de jouer à Pac-Man ou Space Invader sans payer de taxe. Heureusement, les inspecteurs sont peu regardants sur ce point car ils trouvent aussi la réglementation injuste. Mais les passionnés qui exposent ces machines ont constamment une épée de Damoclès au dessus de la tête.

Cette taxe a été abolie en France en 2015 et en Flandre en 2019. Il ne reste plus que la Wallonie et Bruxelles où cette taxe est non seulement encore d'application mais est en plus indexée chaque année!

Cela entraînera la disparition totale des jeux d'arcade dans le sud du pays. Ce serait vraiment dommage à l'heure de l'eSport et du rétro-gaming. D'autant que de petits studios de développement locaux aimeraient sortir leurs productions sur ce support (ce qui est démocratique pour les développeurs comparé à d'autres plate-formes).

Ce que nous demandons est: est-ce que votre parti s'engage à supprimer cette taxe (sur les jeux vidéo, air-hockey et flippers, PAS sur les bingos évidemment)?

Nous sommes convaincus que la disparition de la taxe sera compensée par la TVA sur ces machines (les nouvelles machines coûtant entre 3000€ et 30000€) et par la taxe sur les revenus des sociétés exploitant ces machines. Si le nombre de machines en circulation augmente, les recettes pour l'Etat rapporteront plus que la taxe actuelle.

Ce message est envoyé à chaque parti se présentant aux élections régionales en Wallonie et à Bruxelles. La réponse de chaque parti sera publiée en ligne avant les élections (sur notre site et sur les réseaux sociaux).

Merci d'avoir pris le temps de nous lire et nous espérons une réponse rapide de votre part.

Meilleures salutations,
l'équipe d'Arcade Belgium.

Liens utiles:
https://finances.belgium.be/fr/entreprises/autres-taxes/taxe_sur_appareils_automatiques_divertissement
https://www.wallonie.be/demarches/138164-payer-la-taxe-sur-les-appareils-automatiques-de-divertissement-en-wallonie

And here are the responses received in their entirety and in chronological order of receipt:

AGIR

Bonjour Messieurs,

Je ne vous cache pas que je ne suis pas la personne la plus impartiale en ce qui concerne les jeux d'arcade. Je suis né en 1975, j'ai grandi dans l'âge d'or des jeux d'arcade et je suis amateur et collectionneur de jeux d'arcade. Je pense que les jeux d'arcade ont une importance sociale et culturelle. Je me rappelle très bien de l'atmosphère des salles de jeux ou j'avais l'occasion de jouer après les cours comme les générations précédentes jouaient au flipper au café du coin. Je me souviens avec nostalgie de l'ambiance des salles de jeux où l'on pouvais sentir l'odeur de la machine à popcorn et où l'on jouait non pas pour de l'argent mais juste pour améliorer son score dans l'espoir de battre le record et voir son nom en haut du tableau des scores. Je suis donc personnellement contre cette taxe et je trouve l'idée de créer un musée des jeux d'arcade excellente et je l'encourage.

En revanche, je ne vous cache pas que je suis contre la prolifération des mini-casinos et les jeux de hazards qui ne font qu'augmenter la misère et s'enfoncer les gens dans la détresse. mais cela est un autre débat.

De façon plus générale, le parti que je dirige est pour la diminution drastique des taxes en tout genre. Nous estimons que si les gens sont moins taxés, ils ont plus d'argent en poche et peuvent donc consommer d'avantage ce qui comble la diminution des recettes relative aux taxes par une augmentation des recettes tva. Ce qui signifie aussi que si l'on consomme plus, on produit plus donc les entreprises engagent plus, à condition de consommer des produits nationaux et locaux.

Dans l'espoir d'avoir répondu à votre question, je vous prie de recevoir, Messieurs, mes meilleures salutations.

Salvatore NICOTRA,
Président.

NATION

Bonjour,

Merci de penser à nous pour votre question . Sans être des spécialistes en la matière, c'est la première fois que l'on nous pose ce genre de question, nous sommes par définition hostiles à la rage taxatoire. Nous estimons que l'état doit arrêter de compenser ses fautes en allant chercher de l'argent dans la poche des contribuables, des indépendants et des PME. De plus, vos arguments sont très recevables.

Nous confirmons donc que nous sommes bien opposé à cette taxe (sur les jeux vidéo, air-hockey et flippers)

Salutations distinguées,

L'équipe d'Info Nation.

B.U.B.

Bonjour,

le B.U.B. est pour une Belgique unitaire, donc pour la suppression de toutes les taxes régionales.
Après, il faut voir si une telle taxe a un sens et s'il ne défavorise pas un marché ou un produit ou service belge.

S.B. Hans Van De Cauter,
Président.

cdH

Chère Madame, Cher Monsieur,

Votre courrier daté du 19 mai 2019 relatif à l'objet repris sous rubrique m'est bien parvenu et a retenu ma meilleure attention.

Votre mémorandum a été transmis à notre centre d'études, le CEPESS, qui veillera à l'analyser et s'inspirer des nombreuses propositions qui y sont reprises afin d'alimenter notre réflexion et notre action politique.

Entretemps, vous pouvez retrouver l'entièreté de nos propositions qui composent notre programme, ainsi que nos actions concrètes autour de 6 axes majeurs sur notre site: http://www.lecdh.be/nos-idees.

Vous souhaitant bonne réception de la présente, je vous prie de croire, chère Madame, cher Monsieur, à l'assurance de mes sentiments les meilleurs.

Maxime PRÉVOT,
Président.

Thanks to all parties who sent us a reply. Currently, AGIR, NATION and B.U.B. are for the removal of the tax. The cdH will examine our suggestion. Answers from other parties are expected in the coming days, we'll publish all answers (even those received after the election day). So keep an eye on this page. ;-)

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